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腾讯,好未来领投, 硅谷编程机器人公司奇幻工房 (Wonder workshop)完成四千一百万美元C轮融资

2017-11-09

  2017年11月3日,研发儿童编程机器人达奇&达达的美国硅谷公司奇幻工房(Wonder Workshop)正式宣布完成C轮4100万美金融资。

  本轮融资由腾讯、好未来领投,软银韩国、投资(VTRON investment )、香港MindWorks VC (概念资本)等策略投资人跟投。B轮投资方创新工场、TCL Capital、Madrona Venture、 美商中经合集团(W.I. Harper)等机构全数参与C轮融资。

  奇幻工房的达奇&达达机器人(Dash & Dot)搭配app,激发儿童对编程和计算器思维的兴趣,公司创建四年来将产品推广至超过五十个国家。自2014年以来,全世界已有超过百万孩子们通过达奇&达达学习编程,约两万家学校使用奇幻工房的机器人,包含超过20%的美国小学。

  “面对即将到来的AI时代,希望我们的产品能提供孩子们解锁未来的工具”奇幻工房CEO及联合创始人,Vikas Gupta说,“我们的目标始终不变,赋予所有的女孩和男孩,解决问题的心态,以及探索与创造的能力,因应在未来的挑战。”

  该公司也根据美国计算器教师协会(CSTA, www.csteachers.org)所定义的核心学习点,推出K5编程教学体系,包括72课时挑战卡及配套教师手册。每年秋季启动的WLRC奇幻联盟国际大赛中,共有50多国家的2万五千名孩子参与交流竞技,锻炼编程思维和计算机技能,值得一提的是2016年WLRC参赛成员中女生的比例高达47%。

  完成C轮融资后,奇幻工房将继续强化在儿童编程机器人领域的全球领先地位,持续在软件和硬件产品创新,并加大全球市场推广投入。

  “在2016年的B轮融资后,我们迅速拓展了美国以外的新市场:不管是在亚洲的中国韩、国、新加坡,以及欧洲的德国、英国以及北欧等国,我们的机器人都受到孩子,老师以及家长的热情欢迎。这次C轮融资所引进的顶级投资方, 来自中国的腾讯与好未来,来自韩国与日本的软银,都在全球的科技领域与教育市场有极大的影响力。在好未来的“未来之星”成长营我们结识了众多优质的素质教育企业,在创新工场的教育大家庭我们有亲如一家的兄弟公司,接下来我们会更深入的进行合作,秉持着推动教育平等、普及stem学科和更深入发展素质教育的理念,携手并进。 我们也与苹果Swift Playground编程平台, 微软的Makecode平台整合,点燃更多孩子对编程的热情。 站在这些产业巨头的肩膀上, 我们能在编程教育这个风口上飞的更高更远!”奇幻工房的亚太区负责人杨致伟表示 。

  好未来战略投资部总经理吴颖说:“未来的社会对人才的需求一定是多样化的,而stem教育对学生创新能力,问题解决能力,团队协作能力的培养都非常有益。在这个赛道中,wonder workshop的团队展现出了卓越的产品能力,我们期待与团队一起合作,把更多优质的stem产品带给更多中国的孩子。这也与好未来'用科技推动教育进步'的使命和'给孩子受益一生的能力'的教育理念不谋而合。”

  李开复博士领军的创新工场在2016年领投B轮后,积极协助这支硅谷团队进入中国市场。奇幻工房中国市场团队在中国的零售与教育市场上都有亮眼表现,对一家美国初创公司来说非常难得。

  创新工场美国合伙人Chris Evdemon和投资总监包蓓蓓表示“创新工场非常高兴能支持Wonder Workshop成长。小朋友的科创教育是我们关注的重点方向,在这领域也有多家布局。科创教育中数学、编程、动手技能是智能化时代人才的基本素质,从欧洲、北美、到现在中国一二线城市的政府、学校、和家庭,都非常关注。Wonder Workshop作为世界领先的硬软件混合编程学习方案,在海外受到了数万家教育机构和科技公司的高度关注。刚在北美推出的第二代机器人Cue拥有AI支持的文字对话功能,面向11岁以上的小朋友,是第一代Dash和Dot的良好延伸,在技术和情感融合上创领域之先。”

  目前奇幻工房的中国版汉化产品与配件现已正式入驻天猫商城奇幻工房旗舰店,并上线亚马逊中国以及京东自营;通过微信公众号“达奇达达的奇幻工房”和微博“达奇和达达”与消费者互动交流。Wonder Workshop 也与全国多家幼儿园,以及线下培训机构,如乐博乐博机器人,好未来摩比思维馆合作,提供少儿编程课程。

  伴随着国内教育市场对少儿编程产品与课程的需求不断增加,奇幻工房K5编程课程体系汉化版本将于11月底在国内面世。此外,为解决少儿编程师资不足问题,奇幻工房与优才创智联合启动STEM人才战略计划,借此输送优质师资至全国各地的培训机构、幼儿园、学校等教学场所,让更多孩子接受专业的国际化STEM教育。

  响应国务院《新一代人工智慧发展规划》重点提出推广编程教育,预计有更多编程科目进入中国青少年教育体系,奇幻工房也与华东师范大学合作成立联合实验室,计划在上海建立多处体验基地,并融入软件杯等赛事。

  “我们在过去一年中完成的中国市场的接地气工程: 不论是在在线电商, 社交媒体, 以及线下的早教机构以及师资培训方面,还有

  少儿编程竞赛, 都取得了初步的成绩。 我们希望与更多对少儿编程有兴趣的合作方一齐努力,让奇幻工房成为少儿编程的领导品牌。”中国区市场经理杨君君表示。

  目前,国内已有2万名用户在使用达奇&达达机器人,今年8月举办的中国区训练赛中,共有107支队伍,321名小朋友提交答案参加比赛。(目前2017-2018年度的WLRC正在进行中,所有参赛详情都在公众号进行同步更新。)